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Forward, 40 Days of Prayer – 2020 Edition: Where Have You Seen Jesus This Year?

“…I am with you always, even to the end of the age.”
-Jesus, in Matthew 28:20

Where Have You Seen Jesus? Years ago, Great Oaks’ youth minister at the time, Ben McAnally, began asking other congregations for ways to make mission trips more meaningful. One idea in particular stuck out to him, one that would become a Great Oaks mission trip tradition: each night, after the day’s events were completed, the group would gather in a living room or around a bonfire, and ask the simple question, “Where did you see Jesus today?” Anyone who wanted could share aloud with the group. One by one, they would share experiences from the day, such as the Christ-like kindness seen in a fellow Christian or God’s knack for bringing events together at just the time they were needed. This nightly time of sharing always brought greater appreciation for God’s blessings, an appreciation usually accompanied by laughter, tears, and hugs along the way. You could feel the group growing in love for God and one another. And after everyone had shared, the night always ended with prayer. Thankful, heartfelt prayer.

So as we reach the autumn days of 2020 – a year in which we so optimistically set our annual theme as “That All May See Jesus,” but then found ourselves spending more time wondering why the world seemed to be coming apart – we decided we needed once again to gather around as a church family and ask that same reflective question: “Where have you seen Jesus?”

It might seem like a tough question. After all, this year hasn’t been fun for most of us. Other years would have been much easier to see Jesus, we might tell ourselves. But as the old “Footprints” poem reminded an entire generation or two so effectively, it is often in times of difficulty when Jesus holds us up the most, if only we have our eyes open to see Him.

As Jesus promised in Matthew 28:20, above, He will always be with His people. He has been with us this year. And this fall, we want to prayerfully recount some of His blessings in our prayer devotionals. As we share our experiences with each other, I expect we will again feel our love growing, for God and for one another. We hope you can join us for 40 Days of Prayer, sharing where we have seen Jesus in 2020, and drawing closer to Him through thankful, heartfelt prayer.

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40 Days of Prayer: A Great Oaks’ Fall Tradition

Where did the prayer booklet idea come from?  Back in 2009, we had our first Great Oaks “40 Days of Prayer.”  Our growth required more space for our Bible classes, our youth program, and our Mother’s Day Out program, and so we were adding a new wing to our building (what we now call the “300 Hall”).  In making such a financial commitment in what we hoped would help expand our work for Christ, we wanted to be sure we were seeking God’s blessing. And so we thought our first “40 Days of Prayer Booklet” would be a great way to seek God’s face and to draw closer as a family of believers.  It exceeded our expectations – we found it so encouraging to hear thoughts on faith and life from other members of our church family, and to know that we were all intentionally seeking God in prayer together over a 40 day period. It quickly became something we wanted to do every year. The theme changes each year, but the idea stays the same: 40 Days of emphasizing prayer, growing closer to God and to each other.

This Year’s Edition of 40 Days – We will begin on Sunday, October 18th, committing ourselves to daily private prayer over the next 40 days, and reading the daily prayer devotionals as an encouragement along the way. This year’s Day 40 will end our focused prayer season, appropriately, on Thanksgiving Day, November 26.

Our prayer emphasis will also be highlighted by our annual 24-hour prayer vigil and a “Praying for Memphis Sunday” on the weekend of November 13-15 (more details on that later).

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“… Estoy con ustedes siempre, incluso hasta el final de la edad.
-Jesús, en Mateo 28:20

¿Dónde has visto a Jesús? Hace años, el ministro de juventud de Great Oaks en ese momento, Ben McAnally, comenzó a pedir a otras congregaciones maneras de hacer que los viajes misionales fueran más significativos. Una idea en particular se apegó a él, una que se convertiría en una tradición de viaje misional de Great Oaks: cada noche, después de que se completaron los eventos del día, el grupo se reunía en una sala de estar o alrededor de una hoguera, y hacía la simple pregunta: “¿Dónde viste a Jesús hoy?” Cualquiera que quisiera compartir en voz alta con el grupo. Uno a uno, compartirían experiencias del día, como la bondad semejante a la de Cristo que se veía en un compañero cristiano o la habilidad de Dios para reunir los acontecimientos justo en el momento en que se necesitaban. Este tiempo nocturno de compartir siempre trajo un mayor aprecio por las bendiciones de Dios, un aprecio generalmente acompañado de risas, lágrimas y abrazos en el camino. Podías sentir al grupo creciendo en amor por Dios y el uno por el otro. Y después de que todos habían compartido, la noche siempre terminaba con la oración. Agradecida, oración sincera.

Así que a medida que llegamos a los días de otoño de 2020, un año en el que tan optimistamente establecimos nuestro tema anual como “Que todo puede ver a Jesús”, pero luego nos encontramos pasando más tiempo preguntándonos por qué el mundo parecía estar desmoronándose, decidimos que necesitábamos una vez más reunirnos como una familia de la iglesia y hacer esa misma pregunta reflexiva : “¿Dónde has visto a Jesús?”

Puede parecer una pregunta difícil. Después de todo, este año no ha sido divertido para la mayoría de nosotros. Otros años habrían sido mucho más fáciles de ver a Jesús, podríamos decirnos a nosotros mismos. Pero como el viejo poema de “Huellas” recordó a una o dos generaciones enteras tan eficazmente, es a menudo en tiempos de dificultad cuando Jesús nos sostiene más, si sólo tenemos los ojos abiertos para verlo.

Como Jesús prometió en Mateo 28:20, arriba, siempre estará con Su pueblo. Ha estado con nosotros este año. Y este otoño, queremos contar con espíritu de oración algunas de Sus bendiciones en nuestros devocionales de oración. Al compartir nuestras experiencias el uno con el otro, espero que volvamos a sentir nuestro amor creciendo, por Dios y por los demás. Esperamos que puedan unirse a nosotros durante 40 Días de Oración, compartiendo donde hemos visto a Jesús en 2020, y acercándose a Él a través de una oración agradecida y sincera.

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40 Días de Oración: Una Tradición de Otoño de Los Grandes Robles

¿De dónde vino la idea del folleto de oración? En 2009, tuvimos nuestros primeros Grandes Robles “40 Días de Oración”.  Nuestro crecimiento requería más espacio para nuestras clases bíblicas, nuestro programa para jóvenes y nuestro programa Mother’s Day Out, por lo que estábamos agregando un nuevo ala a nuestro edificio (lo que ahora llamamos la “Sala 300”).  Al hacer ese compromiso financiero en lo que esperábamos que ayudara a expandir nuestra obra por Cristo, queríamos estar seguros de que estábamos buscando la bendición de Dios. Así que pensamos que nuestro primer “40 Días de Libro de Oración” sería una gran manera de buscar el rostro de Dios y acercarnos como una familia de creyentes.  Superó nuestras expectativas: nos pareció tan alentador escuchar pensamientos sobre la fe y la vida de otros miembros de nuestra familia de la iglesia, y saber que todos estábamos buscando intencionalmente a Dios en oración juntos durante un período de 40 días. Hemos detectado un problema desconocido. El tema cambia cada año, pero la idea permanece igual: 40 días de enfatizar la oración, cada vez más cerca de Dios y de los demás.

Edición de este año de 40 días – Comenzaremos  el domingo 18 de octubre,comprometiéndonos a la oración privada diaria durante los próximos 40 días, y leyendo los devocionales diarios de oración como un estímulo en el camino. El Día 40 de este año terminará nuestra temporada de oración, apropiadamente, el Día de Acción de Gracias, el 26 de noviembre.

Nuestro énfasis en la oración también se destacará por nuestra vigilia anual de oración de 24 horas y una “Oración por el domingo de Memphis” el fin de semana del 13 al 15 de noviembre (más detalles sobre eso más adelante).

 

 

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